• Sandrine NGATCHOU

Infertilité et esclavage

Le 10 mai est la journée nationale des mémoires et de réflexion sur la traite, l'esclavage et leurs abolitions.


A ce titre, j'ai donc décidé de faire un article sur l'infertilité et l'esclavage, comment étaient traitées les femmes infertiles pendant l'esclavage.


Esclavage

Pendant la période de sécession, les femmes noires esclaves ont exercé de leur capital reproducteur pour repousser l'invasion blanche via leur santé sexuelle.

Dans les années 1820, les propriétaires des plantations et propriétaires potentiels se déplaçaient en grand nombre vers des endroits auparavant indisponibles pour le règlement et la culture de la fibre qui souhaitait vendre en Europe et la nouvelle Angleterre où l'industrie textile commençait à être prospère. 

Pour l'extension des ventes du coton appelé Coton du royaume, il fallait de nouveaux travailleurs.


En 1808, quand le congrès américain a mis fin à leur participation à la traite négrière, le commerce international d'esclaves. Les propriétaires des plantations ne pouvaient plus importer les esclaves d'Afrique et de l'Ouest Indien. La seule manière de croître le nombre d'esclaves, est de nouvelles naissances.

Le gros enjeu était donc le capital reproducteur des femmes noires esclaves... Le rôle reproducteur des femmes noires esclaves deviendront donc politique, économique et déterminant.

Si les femmes esclaves ne mettaient suffisamment d'enfants au monde, cela laissera la place aux esclaves âgés et mettrait fin ainsi au commerce d'esclaves dans le Sud.

Chaque femme de l'age appropriée devait avoir un enfant. Au début du 19ième siècle, les propriétaires d'esclaves ont remué ciel et terre pour trouver des réponses pourquoi des femmes noires esclaves infertiles ne donnaient pas naissance. Il ont attribué ce rôle à la providence mais ils ont scruté également les comportements des femmes esclaves et dans quelles circonstances elles vivaient.


Généralement les propriétaires d'esclaves adhéraient à cette théorie raciste que les femmes noires font beaucoup plus d'enfants que les femmes blanches. Même celles qui ne pouvaient pas, il fallait juste leur donner les chances de se reproduire. 

La plupart des propriétaires fournissaient une opportunité aux femmes d'être mères en leur fournissant un compagnon et en tolérant même des visites des hommes d'une autre plantation. Un des propriétaires Bill Alford du Mississippi a d'abord acheté Jacob Dickerson, quelques jours après il achètera Sally, quand il ramènera Sally à la plantation, il indiquera à Jacob, "Je t'ai ramené une bonne femme, prend la et vis avec elle". Le couple a copulé et a eu un fils, fils qui avait le consentement de rester à la plantation.


Pas tous les esclaves ont pas accepté cette entremise docilement, mais l'empressement de quelques couples pour s'accoupler dans de telles circonstances n'est pas difficile à comprendre étant que la majorité des personnes asservis voulaient se marier et fonder une famille.

Tout couple qui n'avait pas l'approbation du propriétaire pouvait être refusé d'accès aux ressources matérielles et aussi bien que l'autorisation du propriétaire pour établir le lien de parenté et son maintien.


Bien qu'aucun couple d'esclave ne puisse être certain que l'on leur permettait de rester ensemble, tout le monde savait qu'un propriétaire allait probablement respecter une union quand cette dernière a été approuvée.


Seulement ces couples qui ont obtenu le consentement d'un propriétaire pour le mariage disposaient d'un logement séparé avec le mobilier, des parcelles de terre pour des produits alimentaires croissants, permettait la visite de l'autre partenaire de l'un ou l'autre, si le mari ou la femme vivaient sur des plantations séparées et d'autres attirails de la vie conjugale.

Pour ces raisons, une femme ou un homme réfléchissait longtemps et durement avant de rejeter un conjoint proposé par le propriétaire.

Pas tous les propriétaires achetaient des conjoints pour les femmes esclaves, ceux qui ne l'ont pas fait, bousculaient les femmes d'une autre manière pour qu'elles fassent des enfants.

Beaucoup exploitaient, cette attraction déjà existante qu'est le mariage pour encourager et insister que les esclaves se mettent ensemble.


Pour des jeunes éprouvant le rougeoiement du premier amour et l'attraction sexuelle, la pression douce s'avérait souvent être efficace.


Un propriétaire qui soupçonnait deux ou trois cours (quelques maîtres et maîtresses sont allés à écrire plusieurs lettres d'amour pour le compte des esclaves.) pourraient persuader l'homme et la femme d'installer en ménage, ils offraient également quelques variétés d'incitations.


Ceux-ci pourraient consister en un logement non seulement séparé, de petites parcelles de terre et en passant aussi des poulets ou d'autres animaux et le temps pour exécuter des tâches domestiques de leur logement.


La récompense pour la maternité suivant la naissance d'enfants. Ceux-ci incluaient "des vêtements supplémentaires," la dispense de la punition dure, même (rarement) la liberté. Quelques femmes ont pu éviter le champ ou d'autres travaux laborieux parce qu'elles ont pu porter des enfants. "Un reproductrice" avait toujours de meilleurs résultats que la majorité d'esclaves féminins," observa l'ancien esclave Douglas Parish. Les esclaves considéraient la récompense de la maternité comme un droit usuel et agissaient proactivement pour les mettre à l'abri des propriétaires.

Et il y avait des répercussions pour la stérilité. Les jeunes femmes qui n'avaient pas démontré leur fertilité ont fait face à la possibilité d'une séparation de leur environnement familial aussi bien que de travaux supplémentaires, comme l'illustre l'histoire de la mère de Lulu Wilson.

Si un couple marié a vécu ensemble longtemps sans avoir un bébé, le propriétaire de la Caroline du Nord Joe Fevors Cutt forcerait tant le mari et la femme à choisir de nouveaux partenaires. L'ancien esclave Henry Bobbitt a entretenu plusieurs mariages qui n'ont pas duré plus longtemps que cinq ans parce que si aucun enfant n'est né dans cette période. Maris et femmes sont attendus à trouver d'autres conjoints.

Le fait qu'une femme ait un faible niveau reproducteur ne signifie pas nécessairement qu'elle est infertile. Les esclavagistes étaient souvent de pauvres juges quant à la capacité d'une femme à porter des enfants. Quand une femme asservie appelée Minerva a été profondément brûlée et traumatisé, ses propriétaires ont été "déçus parce qu'avant l'accident, ils avaient pensé qu'elle serait une bonne "reproductrice".

Il n'était pas certain, qu'elles puissent attirer encore un homme, concevoir, mener une grossesse à terme ou peut-être tous les trois; mais leur évaluation s'est révélée fausse. Minerva a donné naissance à plus qu'un enfant, y compris son homonyme, Minerva Davis, qui a relaté ces années de faits après que l'esclavage ait fini.


Le faible jugement des esclavagistes dans de tes cas reflétait en partie la mauvaise perception commune des causes de l'infertilité et aussi bien que la difficulté de faire respecter des rapports sexuels particuliers à d'autres. Les propriétaires ne savaient pas par exemple, pour être enceinte, il faut faire l'amour pendant la période d'ovulation.


Les erreurs de calcul comme ceux-ci expliquent en partie les efforts entrepris par quelques esclavagistes pour intervenir directement dans les relations sexuelles parmi les esclaves. Ils ont essayé d'orchestrer la cour en insistant pour que les couples obtiennent l'approbation d'un propriétaire avant qu'ils puissent les observer. Quelques maîtres et maîtresses sont allés à écrire plusieurs lettres d'amour pour le compte des esclaves.

Les relations forcées étaient rares, mais les esclavagistes les ont essayé de temps en temps. Quelques anciens esclaves facturaient les propriétaires pour des esclaves puissamment reproducteurs non seulement pour leur permettre d'agrandir leurs mains-d'œuvre, mais aussi "améliorer" leur "stock".

Henry H. Buttler prétendait que ses anciens maîtres n'approuvaient pas des entremises à moins qu'ils n'aient considéré un accouplement approprié," et que seuls les hommes et les femmes qui ont reçu la permission du propriétaire étaient ceux-là que le propriétaire attendait le résultat d'une progéniture avec "des physiques parfaits".

D'autres informateurs parlaient de "reproducteurs" assignés au rôle d'étalon.


Un ancien esclave aurait témoigné qu'un reproducteur était fermé dans une pièce avec des femmes en âge d'avoir des enfants du jour au lendemain. Le matin, il était interrogé sur ce qui s'est passé. S'il n'avait pas engagé dans le sexe car certaines femmes pouvaient lui résister, son propriétaire ne lui payerait pas pour ses services.

Emma Barr de l'Arkansas a rapporté l'allégation de sa mère qu'un de ses propriétaires a gardé "un bon homme" dont le devoir, c'était d'imprégner les femmes de maison. L'homme n'exécutait aucun travail difficile dans la plantation et les autres esclaves - tant hommes que les femmes - "l'ont détesté," une indication que n'importe quel homme qui coopérait avec un tel arrangement, était méprisé par d'autres esclaves.


Un propriétaire de la Louisiane avec un nombre assez considérable d'exploitation d'esclaves, William Maddox, a permis à la majorité d'esclaves de choisir leur conjoint suivant leur envie, excepté environ 10 femmes, qui se sont multipliées avec un grand homme. Son but était de disposer des enfants physiquement convenables qui pourraient être vendus à un bon prix.


Cependant, pas beaucoup de propriétaires ont essayé d'accoupler des esclaves par des unions obligatoires. Étant donné la prédisposition des esclaves à devenir des parents, cela était inutile. Comme un esclavagiste du Mississippi ayant maintenu, aucun goujon n'était nécessaire, parce que les esclaves formaient des relations sexuelles eux-mêmes. Pourtant les esclavagistes n'ont fait rien pour dissuader des esclaves de croire que la force pourrait être utilisée.

Cette potentielle menace a effrayé les esclaves et cela explique pourquoi tant d'anciens esclaves se sont rappelés des histoires d'union obligatoire sur des plantations voisines si ce n'était pas leur plantation d'assignation.


L'anxiété produite par la possibilité de reproduction obligatoire était réelle et répandue. Plus commun que des unions obligatoires, les esclaves étaient forcé d'avoir des rapports sexuels entre des hommes blancs et des femmes noires. Les partenaires sexuels potentiels de femmes asservies incluaient le maître, ses fils, des propriétaires de plantations voisines, les visiteurs de la famille esclavagiste, des vendeurs en transit et des travailleurs.

Extrait  et traduit de l'anglais de l'article " How  Enslaved women sexual health was contested in the Antebellum period"

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