• Sandrine NGATCHOU

Voulez-vous des ovocytes de phénotype « Caucasien » ou « Noir » ?

Article de "Mail & Guardian" publié le 01 Fevrier 2019, traduit de l'anglais.

En 2018, l’apparition en Afrique du Sud de Rachel Dolezal, une militante trans-raciale autoproclamée, pour un discours sur le non racisme, a causé un véritable tollé. Dans ses mémoires, elle raconte son histoire sur son identification en tant que noire même si elle est née de parents blancs.


Rachel Dolezal Parents de Rachel Dolezal


Cette année, le modèle allemand Martina Big a décidé de suivre ce chemin de noirceur fantaisiste. Elle a des injections de mélanine, a eu des implants mammaires massifs, apprend le swahili et envisage d’autres chirurgies pour rendre son teint sombre.

En janvier, elle a annoncé qu’elle (et son mari blanc injecté de mélanine) donnerait naissance à des bébés noirs. Les médias et les médias sociaux ont abondé dans le même sens avec des commentaires allant de « la noirceur est dans votre ADN » à « les cosmétiques ne peuvent pas changer votre génétique ».


Les reportages sensationnalistes mis à part, ce que ces reportages mettent en évidence est l’un des plus grands paradoxes de notre siècle : bien que les spécialistes des sciences sociales continuent de soutenir que la race est une construction sociale, les nouvelles technologies intensifient la conscience raciale au niveau moléculaire et génétique, renforçant le concept de race en tant que catégorie biologique.


La science génomique et les biotechnologies réinventent la race en termes biologiques, de nouvelles sciences raciales sont intégrées dans la biomédecine, les produits pharmaceutiques et les diagnostics de maladies. Des médicaments spécifiques à la race sont développés et testés sur des patients noirs. Dans l’industrie des techniques de reproduction assistée (TRA), la race et la reproduction s’attaquent aux avatars de haute technologie, en particulier lorsque les gamètes (ovules et spermatozoïdes) doivent être choisis.


Dans les cliniques et les banques du monde entier, les gamètes sont stockés dans des flacons à code de couleur, la plus grande importance étant accordée aux receveurs de gamètes correspondant à la race. Les parents noirs ont des ovules noirs et des spermatozoïdes, et les parents blancs ont des gamètes blancs et personne ne lève un sourcil. Ce n’est que lorsque les femmes noires choisissent les œufs blancs ou qu’une femme blanche est inséminée à tort avec des œufs noirs et que les lignes de couleur sont croisées que le sujet est jugé digne d’intérêt.


J’ai déjà parlé d’un autre aspect de l’industrie de la fertilité — les « safaris aux œufs » et les femmes sud-africaines blanches qui se rendent dans d’autres régions du monde pour « donner » leurs œufs. J’ai souligné la nature sexo-spécifique de l’industrie des techniques de reproduction assistée, dans laquelle non seulement le fardeau de l’infertilité et la responsabilité du traitement incombe aux femmes, mais même maintenant la responsabilité de fournir les ressources (ovules et utérus) pour ces nouvelles technologies sont supportées principalement par les femmes.


Les critiques de ces technologies ont mis l’accent sur les formes d’exploitation sexospécifiques dans l’industrie et d’autres ont mis en évidence l’accès différentiel à ces services et technologies par classe et par race. La plupart de ces critiques confondent race et classe.


L’argument semble être que les Blancs sont les principaux utilisateurs des techniques de procréation assistée parce qu’ils peuvent payer les traitements et les installations du secteur privé, et ces traitements et installations sont rarement financés par l’État. Mais l’intersection de la race et de la procréation assistée n’est pas une question de classe, et la disparité raciale ne peut pas être mesurée simplement par l’accès différentiel.


J’ai observé comment ces technologies nouvelles et émergentes peuvent réaffirmer les inégalités raciales. L’industrie des ovocytes humains en Afrique du Sud est intrinsèquement blanche, et les femmes noires sont pour la plupart invisibles, que ce soit dans les sites Web des donatrices ou dans les publicités cliniques.


Dans mes entrevues avec les propriétaires de banques d’ovocytes, les gestionnaires d’organismes et les fournisseurs d’ovocytes, il y avait amplement de preuves de cette blancheur inhérente. Dans de nombreuses banques d’ovocytes, la plupart des annonces et des photos en ligne des fournisseurs d’ovocytes actuels sont exclusivement des femmes blanches. La plupart des organismes ont préféré ne pas recruter de « donneuses défavorisés ».


L’invisibilité des donneuses d’ovocytes noirs est encore plus frappante lorsque nous examinons les donneuses d’ovocytes considérées comme souhaitables par le marché international de la fertilité. Dans mes recherches dans les meilleures cliniques de fertilité en Inde, en Thaïlande, au Cambodge et au Népal, qui aident des clients du monde entier, je n’ai pas encore rencontré un seule donneuse d’ovocytes noirs.
Les professionnels de la clinique donnent deux raisons pour expliquer la blancheur de cette industrie : les clients blancs veulent une correspondance raciale ou phénotype et les clients asiatiques préfèrent blanchir la prochaine génération. Les clients noirs sont généralement absents de ces discussions.

La plupart des receveuses d'ovocytes et des professionnels parlent de leurs choix et désirs comme étant évidents, mais les questions soulevées par la blancheur inhérente de l’industrie doivent être débattues. Comment se fait-il qu’à l’ère des familles alternatives, des parents adoptifs, des enfants adoptés, des familles monoparentales, des pères célibataires, des deux pères, des deux mères et des parents nourriciers, lorsqu’il s’agit de procréation assistée, Beaucoup de parents désirent un match de course ? Le lien familial est-il déterminé par la ressemblance et la race ? Pourquoi certains parents métis et asiatiques désirent-ils des bébés blancs ? Pourquoi la fertilité est-elle encore enchevêtrée dans les notions de pureté eugénique et raciale ?


On pourrait croire que l’époque de l’eugénisme est révolue. L’État ne détermine plus notre comportement reproductif ; nous faisons un choix personnel au sujet des caractéristiques de notre enfant désiré. Mais ces choix sont profondément influencés par les hiérarchies raciales et les idées (post)coloniales de l’attrait blanc. Ne dépolitisons pas les questions de génétique, de race et de blancheur en les qualifiant de choix individuels naturels et évidents.


Auteure de wombs in Labour : Transnational Commercial Surrogacy in India (Columbia University Press, 2014), enseigne au département de sociologie de l’Université de Cap Town. Ses travaux sur les techniques de reproduction ont été publiés dans de nombreuses revues internationales et dans des volumes édités. Elle a écrit pour des journaux nationaux du monde entier et a participé à des émissions de radio et de télévision pour discuter de ses projets de recherche. Dans son autre avatar, elle est une éducatrice-interprète qui parcourt le monde avec un docudrama multimédia, Made in India : Notes from a Baby Farm basé sur son travail ethnographique sur la maternité de substitution.Elle dirige actuellement un grand projet de recherche sur les « flux mondiaux de fertilité » des ovules, des spermatozoïdes, des embryons et des utérus, reliant le monde de façon inattendue.


Sources :

Want your eggs black or white?

https://mg.co.za/article/2019-02-01-00-want-your-eggs-black-or-white

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