• Sandrine NGATCHOU

Race, racisme, infertilité

Mis à jour : 1 août 2019

Dans notre deuxième article de la série "Racism in Science", la rédactrice en chef Lesley Curtis a interviewé les chercheurs Bethany Johnson et Margaret M. Quinlan au sujet du lien entre le racisme et l’infertilité.


Deux femmes blanches qui ont pris conscience de leurs privilèges et en ont fait un sujet de recherche sur le lien entre le racisme et l'infertilité.

Bethany Johnson (à la droite), DEA, Master des Arts,  chercheuse associée au Département d’études de communication et professeure agrégée d’études des femmes et des genres, se spécialisant en médecine américaine et en histoire du genre. Elle a publié dans Health Communication, Women & Language, and Women’s Reproductive Health; son travail autoethnographique est paru dans Departures in Critical Qualitative Research. En 2016, elle a parlé de ses recherches en tant qu’invitée dans « Charlotte Talks » à la radio publique nationale (NPR).


Margaret M. Quinlan (A la gauche), Doctorante, elle est professeure agrégée de communication et membre du corps professoral du programme de doctorat en psychologie de la santé de l’Université de Caroline du Nord à Charlotte. Son travail savant porte principalement sur les questions d’égalité et sur les structures qui limitent et responsabilisent tous ceux qui sont impliqués dans la prestation et la réception de soins à l’intérieur et à l’extérieur de l’établissement médical américain. Quinlan a publié environ 40 articles de revues à comité de lecture et 15 chapitres de livres et coproduit trois documentaires dans une série régionale primée aux Emmy Awards, Courage of Creativity.


Votre recherche porte sur l’influence des perceptions raciales sur la santé des femmes et sur les soins qu’elles reçoivent. Puisque la race est une catégorie socialement construite, commençons par noter les statistiques réelles sur l’infertilité et les femmes de couleur aux États-Unis.


Bien sûr. Aux États-Unis, nous avons un stéréotype inexact, grossier et offensant de la « reine de l’aide sociale » avec de nombreux enfants. Ce stéréotype est souvent racialisé pour soutenir l’idée que les femmes afro-américaines sont en quelque sorte plus fertiles ou plus susceptibles d’avoir besoin de l’aide du gouvernement. Bien sûr, ce n’est pas vrai. Pourtant, cela éclaire souvent la réflexion sur la fertilité.

Les recherches suggèrent que les personnes de couleur, en particulier les femmes afro-américaines, sont aussi susceptibles ou parfois plus susceptibles d’être infertiles que les femmes blanches. En outre, moins de femmes infertiles de couleur cherchent le test et le traitement pour l’infertilité. « Selon les données du ministère de la Santé et des Services sociaux et du Centre national de la statistique de la santé, 15 % des femmes blanches âgées de 25 à 44 ans ont reçu une aide médicale comme des traitements de fertilité pour devenir enceintes, alors que seulement 8 % des femmes noires l’ont reçue » (Hardy, 2016).


Il est possible que nos idées sur qui est et qui devrait être fertile, influencent comment et si les femmes de couleur cherchent le traitement pour l’infertilité.


Votre recherche se concentre sur les mythes culturels ou les stéréotypes qui supposent que les femmes de couleur sont en quelque sorte plus fertiles. Pouvez-vous nous donner un exemple de ce stéréotype dans l’histoire américaine ?

Les femmes de couleur, en particulier les femmes esclaves africaines ou afro-américaines ont longtemps été dépeintes comme hyperfertiles et hypersexuelles. Comme Miah Hardy le soutenait dans un blog à l’Odyssée, « La fertilité n’est pas un sujet dont on parle beaucoup au sein de la communauté noire, en partie à cause de la stigmatisation selon laquelle les femmes noires n’ont aucun problème à faire surgir des bébés comme des lapins, ce qui est très choquant, raciste et totalement faux (Hardy, 2016).


En fait, nous avons intégré ces stéréotypes dans certains de nos premiers documents gouvernementaux, comme les Notes de Thomas Jefferson sur la Virginie (de 1781). L’obsession de la fin du XIXe siècle pour les « la Venus Hottentote » (elle est née esclave dans l’actuelle Afrique du Sud aux alentours de 1789. Son « maître » l’emmène à Londres en 1810 où, sous le nom de Saartjie Baartman, elle devient une attraction foraine du fait de sa morphologie dont on disait qu’elle était peu courante en Europe au niveau du bassin et du bas-ventre (ce qui n’a pu être vérifié puisque aucune femme européenne n’a été ainsi exhibée).) et d’autres corps étrangers hypersexualisés aux foires mondiales, les expositions itinérantes et les cirques associaient la peau foncée à des revendications de désir sexuel inépuisable, d’amour de l’attention sexuelle, et une incroyable virilité.

Les membres de l’auditoire sentaient qu’ils pouvaient accéder à ces corps quand ils le voulaient, ils pinçaient, touchaient et caressaient, les exhibitionnistes étaient parfois même encouragés. Aujourd’hui, les personnes (même les parfaits inconnus) posaient souvent des questions inappropriées sur le moment où une personne aura des enfants ou touchaient parfois le ventre d’une femme enceinte et les bébés en public. Le contact du public avec les femmes enceintes, les nourrissons et les jeunes enfants montrent que les femmes et les corps de femmes enceintes sont toujours considérés comme des biens publics.


Comment l’expérience de l’infertilité diffère-t-elle pour les femmes non blanches aux États-Unis ?

En tant qu’individus qui s’identifient comme blancs et cis-genre, nous avons trouvé "The Broken Brown Egg" et "Fertility for Colored Girls", des organisations pour nous aider à comprendre comment le privilège blanc a influencé notre compréhension de la question de la fertilité. Ces deux organisations abordent les problèmes spécifiques auxquels sont confrontées les femmes non blanches, en particulier les femmes afro-américaines.


Par exemple, le sujet est souvent considéré comme tabou, car enraciné dans l’injustice historique et les attitudes racistes au sujet du sexe, de la sexualité et de la fécondité. Ce qui est encore plus troublant, c’est que les femmes afro-américaines peuvent recevoir des diagnostics inexacts qui sont aussi influencés par les mythes que nous croyons au sujet de la race et de la sexualité.

Des recherches, par exemple, examinent les taux auxquels les femmes afro-américaines reçoivent un diagnostic erroné de maladies inflammatoires pelviennes et d'infections sexuellement transmissibles au lieu des fibromes ou d’endométriose pendant les visites aux urgences. Ces diagnostics erronés peuvent résulter de l’hypothèse que tous les problèmes de santé reproductive résultent du comportement sexuel et non de problèmes de reproduction.

En fait, il est prouvé que les femmes afro-américaines peuvent souffrir de taux plus élevés d’endométriose et de fibromes, mais ces problèmes pourraient ne pas être diagnostiqués. De plus, les chercheurs étudient encore le rôle que jouent le stress social (comme le racisme) et les questions environnementales dans l’impact de la fertilité individuelle. Étonnamment, jusqu’aux années 1960, les gynécologues ne pensaient même pas que les femmes de couleur pouvaient contracter l’endométriose (c’était une « maladie des femmes blanches »).


Nous pensons dire avec certitude que les attitudes racistes qui pourraient avoir un impact sur les patients de couleur ont rétréci et tronqué la recherche depuis longtemps. En tant que domaine de spécialité, l’endocrinologie reproductive et l’infertilité (ERI) a beaucoup de travail à faire pour examiner les hypothèses inexactes qui pourraient encore influer négativement sur les soins aux patients et les résultats pour les patients.


Prenons, par exemple, l’impact d’un médecin qui insinue que l’activité sexuelle est la cause de tout ou partie des problèmes de santé, alors que cela n'est aucunement lié. Cela pourrait même empêcher quelqu’un de faire des test complémentaires et proposer d'autres traitements. En tant que chercheurs, nous avons entendu parler de ces problèmes lors de réunions de groupe, mais nous ne savons pas à quel point l’expérience est répandue.


Le commentaire de Mia Hardy me revient à l’esprit. Si vous êtes déshumanisées et perçues comme un « lapin », voulez-vous aller voir un médecin spécialiste de la fertilité? Malheureusement, cela place souvent les femmes afro-américaines dans une double honte si elles luttent contre l’infertilité. Non seulement elles ne sont pas hyperfertiles (comme on dit dans le stéréotype), mais elles ne sont même pas « normalement » fertiles. C’est un fardeau supplémentaire pour les femmes qui sont déjà aux prises avec l’infertilité.


Comment pensez-vous que l’histoire de l’asservissement des personnes d’origine africaine dans les Amériques a influencé les perceptions des femmes de couleur et de fertilité ?


Une fois asservies, les corps des femmes en âge de procréer sont devenus des producteurs et des reproducteurs littéraux d’un travail rentable, en particulier si l’enfant est issu d’une union (intrinsèquement non consensuelle) avec un maître ou un autre membre de la famille masculine. Aujourd’hui, beaucoup d’entre nous n’avons pas encore considéré l’héritage d’une histoire qui considérait le corps des femmes comme un bien utile à la reproduction. Par exemple, il est étonnant, après notre travail d’archiviste et le travail de nombreux chercheurs talentueux, que les médias aient récemment qualifié Sally Hemings de « maîtresse » de Thomas Jefferson (Sally est née en 1773 en Virginie d'une mère esclave, Elizabeth (Betty) Hemings, et de son propriétaire, John Wayles. Elle est la benjamine de six enfants. Wayles est aussi le père de Martha, l'épouse de Jefferson. Ce qui signifie que les enfants que Jefferson a eus avec son épouse et ceux mis au monde par sa maîtresse ont le même grand-père ! Lorsque Wayles meurt, Jefferson et Martha héritent des dizaines d'esclaves de sa plantation, y compris la famille de Sally. Celle-ci grandit à Monticello, le nom de la plantation du Père fondateur, avec les enfants de son maître, et se lie d'amitié avec la fille aînée de celui-ci, également prénommée Martha, dite Patsy. En 1784, Jefferson, alors envoyé à Versailles, emmène ses filles, Patsy et Mary, dite Polly, mais aussi Sally et son frère aîné, James. Martha, l'épouse de Jefferson, est décédée deux ans avant ce départ. La famille réside à l'hôtel de Langeac, détruit en 1842 et situé à l'époque le long des actuels Champs-Élysées.)


Étant donné que Jefferson et plusieurs de ses contemporains pensaient qu’il était impossible de violer une « négresse » étant donné leur appétit sexuel « inhérent » et le fait qu’il était propriétaire du corps physique de Hemings (légalement parlant)., il est crucial de se rappeler que Hemings n’était en fait pas en mesure de consentir librement ou entièrement à toute interaction sexuelle. On suppose que les deux ont eu six enfants ensemble, mais nous ne pouvons pas non plus appeler Hemings, la maîtresse de Jefferson aussi bien que nous ne pouvons appeler Hemings la partenaire de Jefferson . Reconnaître ce déséquilibre de pouvoir de longue date pourrait nous permettre de repenser la façon dont les femmes ont pu et n’ont pas été capables de gérer le sort de leur propre corps.


En plus de posséder le corps des femmes, des centaines d’années de médecine raciste documentée ont eu des répercussions négatives disproportionnées sur les femmes de couleur, y compris la non-des expériences médicamenteuses, chirurgicales et gynécologiques sur des femmes esclaves, qui ont finalement mené à la réparation chirurgicale de la fistule par le Dr J Marion Sims. Au cours de nos recherches, nous avons constaté que beaucoup sont réticents à s’engager dans cette histoire, car elle soulève des sentiments intenses et remet en question de nombreuses croyances fondamentales que nous pouvons avoir sur l’histoire des États-Unis et des États-Unis. C’est certainement quelque chose qui nous a été tendu et nous remette en question personnellement, mais il peut être utile d’examiner les hypothèses et les stéréotypes dont nous avons hérité de sources antérieures.


Pourriez-vous nous donner un exemple de représentations médiatiques récentes qui semblent soutenir ou poursuivre l’idée fausse que les femmes de couleur sont en quelque sorte plus fertiles ?


Nous soutenons que la plupart de ce que nous voyons dans les médias (y compris la télévision et les films) confirme des stéréotypes enracinés — certains types de femmes ne peuvent pas tomber enceintes, et certains types de femmes ne peuvent pas arrêter de tomber enceintes. Children of Men (2006) avait un être humain fertile sur une planète infertile, une femme noire. C’est un film de science-fiction qui demande au public d’imaginer un autre monde tout en présentant un stéréotype faux et commun. Il y a aussi des exemples récents.


La série primée The Handmaid’s Tale (2017) repose également sur des liens mythiques entre la race et la fertilité. Dans le texte de Margaret Atwood (1998), « les enfants du jambon » (personnes de couleur) sont tous envoyés dans les colonies. Dans le redémarrage de la télévision, les gens de couleur existent et sont plus complexes, des personnages nuancés, mais ils sont toujours en fin de compte des éleveurs, esclaves en raison de leur fertilité rare dans un monde stérile (Berlatsky, 2017). Les femmes stériles de la classe dirigeante semblent toutes blanches. Mais cela ne reflète pas la réalité.


Pensons à certaines célébrités et personnalités publiques connues pour parler publiquement de leur périple contre l’infertilité — Amy Smart, Emma Thompson, Giuliana Rancic, Maria Menounos, Jamie King, Brooke Shields - ce sont toutes des femmes blanches qui ont utilisé les techniques de procréation médicalement assistée (arts). Récemment, Chrissy Tiegan, mariée à John Legend, a rendu publique leur lutte pour concevoir leur fille. Un certain nombre de femmes, dont Sarah Jessica Parker, Nicole Kidman, Elizabeth Banks et les comédiens afro-américains Angela Bassett et Tyra Banks, ont eu des enfants avec l'aide d'une mère porteuse.


Gabrielle Union a également commencé ses traitements de FIV à l’âge de 40 ans — il y a des organismes aux États-Unis qui ont besoin d’une donneuse d’ovocytes pour les cycles de FIV chez les patients de plus de 40 ans, afin d’assurer une plus grande chance de succès. Il n’est pas clairement indiqué si les personnes de cette cohorte (célèbre; de moyens) étaient soumises aux mêmes restrictions. Kim Kardashian a lutté contre l’infertilité secondaire, tandis que sa sœur Khloe a été franc au sujet de ses traitements de l’infertilité. Mariah Carey s’appuyait sur des traitements de progestérone pour éviter une fausse couche précoce (voir Klinefelter & Lippo, 2017).


Il y a aussi quelques rumeurs sur la perte précoce de grossesse et traitement de procréation médicalement assistée pour Beyoncé; elle a confirmé une fausse couche précoce , mais les traitements de procréation médicalement assistée comprennent des rumeurs non confirmées. Sinon, on voit Halle Barry tomber enceinte dans la quarantaine et Janet Jackson dans la cinquantaine. Étant donné la probabilité statistique de tomber enceinte à chaque cycle après l’âge de 40 ans, il est probable quelles ont eu recours à la PMA, bien que souvent pas abordé dans les médias.


Bien sûr, ces personnes ne nous doivent pas d’explications sur leurs choix personnels. Il nous semble toutefois qu’il y a des occasions ratées ici — le public n’entend pas de contre-propos. Par exemple, les femmes non blanches ont besoin des techniques de procréation médicalement assistée et les utilisent pour des raisons liées à l’âge ou non.


Les mythes sur l’hyperfertilité nuisent à la santé des vraies femmes; comment pouvons-nous contrer leurs effets ?


En tant que femmes blanches, nous croyons que l’autoréflexivité (le développement de la réflexion sur soi au contact d'autrui et la nécessité de promouvoir le respect de l'Autre apparaissent comme des fondements de l'apprentissage mutuel) est un excellent point de départ. Dans un esprit de pleine divulgation, je (Johnson), j'ai également lutté contre l’infertilité, et mes expériences ont été le catalyseur pour une grande partie de mes recherches avec Quinlan au cours des trois dernières années. J’ai (Johnson) conçu ma fille, mais j’ai d’abord subi quatre années de traitements infructueux. Ainsi, nos suggestions ici sont appuyées par les résultats de recherche d’un certain nombre d’études (y compris notre propre travail qualitatif) et nos expériences personnelles.


Il devient de plus en plus difficile de soutenir nos amis et notre famille infertiles lorsque nous ne travaillons pas sur nos propres hypothèses intériorisées et sur des renseignements inexacts (p. ex., ne pas connaître les taux d’infertilité exacts). Les praticiens peuvent aussi être plus efficaces lorsqu’ils prennent conscience des stéréotypes culturels historiques et de longue date qui influent souvent sur nos croyances et nos comportements.


Nous avons créé ce guide de ressources pour la famille, les amis et les praticiens.


Sources :

Race, Racism, and Infertility

https://the-vital.com/2017/11/10/racism-infertility/


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