• Sandrine NGATCHOU

Après 11 tentatives ratées de FIV, l’infertilité m’a appris la vérité sur la maternité

C’était au début de la trentaine quand on a commencé à essayer d’avoir un bébé. Je pensais que c’était l’âge parfait : j’avais un excellent emploi, j’avais trouvé mon âme sœur et je croyais sincèrement faire partie de la génération des femmes qui pouvaient « tout avoir ».


Je peux donc tout à fait comprendre pourquoi on dit que Meghan Markle a dit à des amis qu’elle « ne peut pas attendre d’être mère » - quelque chose qui, à l’âge de 36 ans, à l’aube du mariage et après avoir déjà eu une carrière fructueuse, ressemble à quelque chose de royal. . .Le futur s’est préparé.

Elle aurait même mis le Prince Harry au régime pour qu’il soit en pleine forme et je vous garantis qu’elle prend déjà de l’acide folique.


Auteure, Jessica Hepburn Credit: Geoff Pugh for the Telegraph

Malheureusement, les choses ne sont pas toujours simples quand il s’agit de faire des bébés après 35 ans. Harry pourrait être capable de continuer à concevoir jusqu’à ses 90 ans, mais la dure vérité est que la fertilité de Meghan n’a pas le même luxe.


Après un an de sexe entre mon mari et moi dans le sens de ce que souhaiterait la nature, rien ne s’était passé. Nous sommes allés chez le médecin et nous avons été diagnostiqués avec une infertilité inexpliquée - un diagnostic terrible, parce que ce n’est pas vraiment un.

Conseil : Si la FIV ne fonctionne pas ?


« Beaucoup de couples pensent que la FIV est plus efficace qu’elle ne l’est en réalité, et c’est un véritable choc lorsque cela ne fonctionne pas », explique Jody Day, fondatrice de Gateway Women, un réseau de soutien en ligne pour les femmes sans enfants. Savoir quand arrêter dépend de chaque personne. C’est une option qui est rarement présentée dans les cliniques d’infertilité, et est presque trop tabou pour même penser. Elle donne les conseils suivants…


Il n’y a pas de formule magique pour avancer, mais le deuil est la clé. Vous avez subi une perte qui a changé votre vie, ce qui est dévastateur. Toutefois, le deuil ne doit pas être géré seul, alors obtenez le soutien de conseillers, d’amis et de membres de la famille.

Chercher l’appui d’autres personnes dans le même bateau. La prise de conscience que vous ne serez jamais une mère peut être traumatisante et isolante pour certaines femmes, mais parler à d’autres dans la même situation aide. La communauté en ligne de Gateway Women offre la chance de partager vos expériences et d’exprimer vos émotions sans se sentir jugée.


Et ce fut le début de ce qui allait devenir une décennie de lutte pour concevoir qui a finalement impliqué onze séries de FIV, des fausses couches multiples et une grossesse ectopique qui a presque failli m’ôter la vie. C’était une période sombre et désespérée et pendant des années, j’ai souffert en silence. En public, j’étais une « femme de carrière », en privé, j’étais en mission pour devenir une mère, chose qui a fini par me coûter plus de £70 000.


Notre onzième tentative de FIV a eu lieu juste avant mon 43e anniversaire. Trois embryons de haute qualité ont été transférés dans mon utérus et j’étais convaincu que ce serait un miracle qui mettrait fin à notre histoire – j’espérais secrètement des triplés.

Mais tout ce que nous avons ajouté à notre famille était plus de dettes et de déception. Ensuite, comme si ce n’était pas assez pour faire face à, ma relation a commencé à imploser. Des années d’échecs avaient fait des ravages. C’est à ce moment-là que j’ai décidé qu’il était temps de faire quelque chose de différent.


Je prends la décision de nager dans la Manche, un rêve d’enfance, crise de la quarantaine. Quand j’étais petite, j’aimais nager, mais je ne suis pas très athlétique et je n’avais jamais fait plus de quelques tours de brasse occasionnels dans la piscine locale.


Je déteste aussi le froid. Ce fut donc un choc d’apprendre que si vous voulez être un « nageur de la Manche » officiel, vous ne pouvez pas traverser les 21 miles (33,8 km) entre l’Angleterre et la France en portant une combinaison de plongée. J’allais aussi devoir apprendre le crawl.


Mais il y avait une chose rédemptrice à propos de ce qui m’attendait. Les nageurs aspirants peuvent manger – beaucoup. C’est la seule manière d’éviter le froid. Cela m’a conduit à une nouvelle idée. Et si j’écrivais à une collection de femmes inspirantes et que je leur demandais de manger avec moi pour m’aider à prendre du poids pour nager mais aussi pour répondre à la question : Est-ce que la maternité vous rend heureux ? J’ai pensé que cela pourrait m’aider à décider quoi faire ensuite – ai-je besoin de trouver un moyen de devenir mère ou pourrais-je avoir une vie épanouissante sans enfants?

Alors je l’ai fait et la réponse a été écrasante. Des baronnes aux professeurs, des lauréats à celles qui ont battu les records, des femmes aux noms de famille bien connus et aux personnes qui ont fait quelque chose d’étonnant. 21 femmes de différents milieux, qui avaient toutes des vérités impérieuses à raconter sur l’épanouissement des femmes et la signification de la maternité.


L’une des premières femmes à qui j’ai parlé était la scientifique de renommée mondiale Susan Greenfield, qui n’est pas une mère et qui a dit dans le passé qu’il est très difficile de réussir une carrière scientifique si vous êtes une femme qui a des enfants.


Elle veut que son héritage soit celui de trouver un remède à la maladie d’Alzheimer et j’ai eu le sentiment que ce serait probablement mieux pour tout le monde de laisser n’importe quelle descendance. Mais la très révérende Lorna Hood, aumônier honoraire de la reine, m’a exhorté à suivre toutes les voies pour trouver une solution à mon problème d’enfantement et m’a confié que, si on la poussait, elle abandonnerait sa vocation pour sa famille.

Cette initiative m’a amené à tout apprendre sur les différentes voies vers la parentalité au-delà de la parentalité par la biologie - adoption, famille d’accueil, don d’ovocytes et maternité de substitution. J’ai rencontré une ancienne sensation pop (qui voulait rester anonyme) qui a eu son premier bébé âgé de 56 ans – le cadeau d’un ovocyte d’une jeune femme. Elle a dit que la bénédiction de son fils l’emportait sur les inconvénients d’être une mère plus âgée.

Et Prue Leith, la nouvelle reine de la Grande pâtisserie britannique, qui a deux enfants - un biologique, un adopté - a dit qu’elle avait été très inquiète au début de ne pas aimer sa fille adoptive autant que son fils biologique, mais qu’en quelques semaines elle savait qu’elle ne pouvait pas choisir entre les deux – si elle était dans un bateau qui coulait, elle sauverait la plus proche.


Mais j’ai aussi été de plus en plus émue par les femmes qui n’avaient pas eu d’enfants... soit par choix, soit par circonstance – comme la politicienne Fiona Mactaggart qui avait subi six séries de FIV infructueuses avant d’être diagnostiquée avec la sclérose en plaques et qui a donc décidé de devenir députée et d’essayer de changer le monde pour le mieux.


Et l’ancienne chef de police Julie Spence, qui avait gravi les échelons les plus élevés de la police, contre toute attente, nous a montré que les femmes sont capables d’occuper les meilleurs emplois traditionnellement occupés par des hommes.


La franchise de toutes les femmes que j’ai rencontrées était à couper le souffle et c’est devenu la quête la plus vivante, la cerise sur le gâteau – avec beaucoup de gâteau! Et peu à peu, ces conversations ont mené à une réponse…


La sagesse des 21 femmes


La professeure scientifique, la baronne Susan Greenfield CBE : « Je suis attristée de voir que certaines femmes subissent des pressions culturelles pour avoir un enfant. Et que beaucoup de femmes qui ne peuvent pas ou qui ne peuvent pas sont considérées comme des objets de pitié et sentent qu’elles doivent le justifier parce que d’une façon ou d’une autre ce n’est pas naturel ou anormal. Ça n’arrive pas aux hommes. »


L’avocate en divorce, la baronne Fiona Shackleton LVO : « Il y a certaines secousses dans un mariage et des catalyseurs de divorce, et la FIV est en haut de la liste. »


Femme d’affaires, mère de six enfants et icône originale de la « super-féminité » Nicola Horlick : « Cela me met tellement en colère quand les gens disent que je suis la femme qui a tout parce que j’ai perdu mon aîné à cause de la leucémie et que je préférerais de loin l’avoir plutôt qu’une carrière réussie, de l’argent et tout le reste. »


La très révérende Lorna Hood, aumônier honoraire de la Reine : « Je n’abandonnerais pas ma famille pour mon travail, mais je renoncerais à mon travail pour ma famille. »

Fondatrice de Mumsnet Justine Roberts CBE : « Je pense que la vie pourrait absolument être épanouissante sans enfants… la tragédie, c’est quand les gens pensent que ce n’est pas possible. »

L’ancienne députée Fiona Mactaggart a dit : « Je regrette profondément de ne pas être un parent et de ne pas en être triste, mais ce que je dirais aux femmes qui s’inquiètent de l’absence d’enfants, c’est « Carpe Diem » – profitez au maximum de ce que vous avez. »


Kim Longinotto, cinéaste documentaire : « Ce que je ne peux pas supporter, c’est l’idée de votre propre enfant biologique : est à vous et qu’il vous appartient. C’est la racine de beaucoup de maux dans le monde. »

Chef/restaurateur Prue Leith CBE : « Si vous envisagez l’adoption, vous devez être vraiment clair sur ce que vous pouvez faire, ce dont un enfant n’a pas besoin, c’est de se retrouver en famille d’accueil après trois ans parce que quelqu’un n’a pas été capable de s’en sortir ».


Jackie Cobell – détentrice du record mondial de nage la plus lente jamais pratiquée sur la Manche et mère d’accueil de plus de 100 enfants : « Au cœur de tout cela, pour être une mère d’accueil, il faut être d’une nature bienveillante, mais cela aide aussi à aimer le chaos dans sa maison. »

L’ancienne chef de police de Cambridgeshire, la gendarme Julie Spence OBE : « Je n’arrivais pas à m’y faire. Même si les gens disent que la douleur est bonne. Je ne les ai pas crus. Il n’y a qu’un petit trou et une grosse tête. »


Le 2 septembre 2015, à 1h30 du matin, je suis parti de Douvres dans l’obscurité avec les paroles et la sagesse que chacune des femmes que j’avais rencontrées m’avait données, je me suis jetée à la mer.

Pendant les premières heures, j’ai été très malade, à vomir dans l’eau avec le son guttural d’un animal mourant de douleur. Puis la méduse a commencé, à me piquer sur tout le visage et le corps. C’était comme nager dans la soupe de méduses. Mais pire encore, la marée a tourné et il m’a fallu de nombreuses heures pour atterrir.


Quand j’ai commencé ce voyage, je n’avais aucune idée que nager de l’Angleterre à la France deviendrait comme ma propre version de donner naissance. 17 heures 44 minutes et 30 secondes de travail, suivies de l’euphorie la plus extraordinaire qui éclipse toute la douleur. J’avais fait quelque chose de différent et la nage de 21 miles alimentée par les 21 femmes inspirantes que j’ai rencontré, signifiait que ma vie ne serait plus jamais la même.


21 Miles, le livre de Jessica Hepburn est publié par Cornerstone


Jessica Hepburn est également la fondatrice du Fertility Fest (8‑13 mai, Bush Theatre)


Source de l'article (traduit de l'anglais) :

After 11 failed rounds of IVF, infertility has taught me the truth about motherhood 

https://www.telegraph.co.uk/family/parenting/11-failed-rounds-ivf-infertility-has-taught-truth-motherhood/